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【Forza Horizon 4】AMCグレムリン

   ↑  2021/01/14 (木)  カテゴリー: XBOX
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後漢時代の数多の群雄はやがて魏呉蜀の三国に絞られた。あれだけ数あったコンビニチェーンも、統廃合を経てセブンイレブン、ファミマ、ローソンの三強が君臨する市場となった。
いつの時代でもトップ3の力は並外れて強大で、続く第4位は得てして三強から大きく差をつけられたポジションに落ち着きがちだ。
そうなると正攻法では太刀打ちのできない第4位は、ヤマザキデイリーストアのように上位とは違う独自色を出して生き残りを図ろうとする。
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今から67年前の今日1月14日、アメリカで新しい自動車メーカーが産声を上げた。
自動車創成期から続く老舗、ナッシュとハドソンが合併してできたアメリカン・モーターズ・コーポレーション(AMC)である。
しかしビッグ3と呼ばれるフォード、GM、クライスラーの三社が力を増す中で、第4位のAMCは次第に劣勢を強いられてゆく。
そんな情勢に対してAMCは、金魚鉢と呼ばれたAMCペーサーなど個性あふれる車で独自のカラーを打ち出していった。
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『Forza Horizon』シリーズにおいてもAMCの車はしっかりと常連だ。
前作『Forza Horizon 3』ではAMCジャベリン、AMCレベル ザ・マシーン、そしてAMCグレムリンの三台がラインアップに名を連ね、その体制は『Forza Horizon 4』に受け継がれた(これに加えて新たにボンドカー枠でAMCホーネット)。
ジャベリンもレベルも相当にクセの強い車だが、AMCならではの色が一番濃く出ているのは、前作では有料のカーパック扱いだったが、4からは晴れてレギュラーロースター入りしたAMCグレムリンだ。
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そもそもグレムリンなんて名前自体がおよそ車らしからぬ響きである。
さらにそのスタイルは異様。後部が寸詰まりになったような、とにかくアンバランスなデザインだ。
それもそのはず。このグレムリンはAMCの2ドアセダン、ホーネットの後部をすっぱーんと斜めに切り落として、コンパクトなハッチバックとして市場に投入した一台なのだ。
既存の車をぶった切ってお色直しした珍車というと、セルボを無理やり軽トラにしたスズキ・マイティボーイが思い浮かぶ。
マイティボーイは「スズキのマー坊と呼んでくれ」などと自らのたまっていたが、それに倣うならグレムリンはさしずめ"AMCのグーやん"だろうか。
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そのグーやんの最大の特徴といえば、なんたってあまりにも個性的なリアデザインだろう。
腕のいい板前が綺麗に包丁を入れたかのように斜めにすっぱーん。その見た目はどうにもへんちくりんだ。
だけど可愛い。Horizon界隈ではイセッタやピールなんかが可愛いの代表格みたいに言われているが、あんなファンシーキャラクターみたいなあざと可愛いさとは違う、ちょっと間抜けだけれど憎めない可愛さがある。
バブル期では指差して笑われる対象だったスズキのマイティボーイは、今ではカルト的な人気があるが、このグレムリンもやはりあちらのカーマニアの間では同様の存在になっているらしい。なんか分かる気がする。
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グレムリンと続くペーサーはそれなりの販売実績をあげ、AMCはコンパクトカー(と言ったって結構デカいが)で一定のシェアを確保するが、しかし第4位の立場はやはりツラいもの。
ビッグ3の前にAMCは次第にジリ貧となり、1987年にクライスラーに吸収されてその歴史を閉じてしまう。
そんなAMCの意地を詰め込んだグレムリン。Horizonドライバーにもっともっと注目してもらいたい珍車にして名車だ。
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速すぎず遅すぎないグーやんは、イギリス田園地帯ののんびりしたクルーズにぴったりの車。
お供はもちろんSpotify。オススメのBGMはグレムリンをアルバムジャケットにあしらったクレイジーケンバンドの"もうすっかりあれなんだよね"で決まりだろ。
(Playground Gamesさん、次作5ではAMCペーサーもよろしくお願いします!)

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