ボンクラ360魂Xbox Oneとの蜜月の日々 

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【Mad Tracks】郊外ロードサイド風享楽

   ↑  2017/02/05 (日)  カテゴリー: XBOX 360
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時は今からちょうど10年前。
後に隆盛を極めるXbox Liveアーケードも、まだこの頃はタマが揃いきっておらず、オンラインマルチを賑わすタイトルもアナログゲーム出自の『UNO』や『カタン』程度のささやかさだった。
そこに舞い降りたのはちょっぴりもっさいデザインのトイカー。
動力はバネエンジン。バネで動くと言われてもいまいち理解しづらいが、しかしその仕組みをゲーム自身に問うても、2007年基準翻訳エンジンのフリーダムな直訳によって、さらに要領を得なくなるだろう。
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バネで動くトイカーと混乱をきたす直訳。『Mad Tracks』のファーストインプレッションは、とりあえずこの二つを押さえておけばOKだ。
だけど「周」や「ゴゴゴー」に代表されるマッドトラックス語を面白がるだけで終わってしまってはもったいない。
次に訪れるべきはバラエティ豊かなゲームが並ぶメニュー画面。
トイカーが主役のマリオカート風レースゲームは、XBLAだけでも同趣向のソフトが山ほど出た雨後の筍ジャンルだが、『Mad Tracks』はそれらに似ているようで実はその趣はかなり違う。
メニューにズラッと並んだ種目の数、実に15個。
同一種目のステージ違いも一部あるが、それでも多彩さはなかなかのものだ。
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その競技中、オーソドックスなレースやタイムアタックが占めるのは、ほんの3分の1程度。
残りはと言うと、トイカーを使ってのテーブルサッカーやホッケーに、助走をつけてのボウリングやダーツ、お椀状のフィールドで転がるボールを避けたり、刻一刻と上昇する水位から逃れるサバイバルゲームや食卓上での早い者勝ちアイテム争奪戦などなど。
各々のプレイ時間も5分程度の長丁場から、わずか一瞬で終わってしまうものなど様々だ。
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坂を駆け下りてピンをなぎ倒すボウリングの後は、2チームに分かれてのテーブルサッカー。それが終われば今度はジャンプ一閃ダーツの的に飛び込んで、お次はトイカーでボールをプッシュするビリヤード。その合間にはもちろんオーソドックスなマリオカート風レースも。
まるで週末の夜のラウンドワン三昧のような、郊外ロードサイドスタイルの享楽パッケージ。
気心の知れたフレンドたちと時間をつぶすには、実に気の利いた肩肘の張らないバラエティゲーム集。
それがありがちなマリオカートクローンの皮をかぶった『Mad Tracks』の真の姿だ。
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そしてぼっちで訪れれば疎外感に満たされて帰ってくるだけのラウンドワンと違って、『Mad Tracks』にはXbox Liveがあった。
大雑把かつおおらかであるが故に、時として(いや、大半は)ぐずぐず、或いはぐだぐだのまま終了するバラエティマッチ。
その結果に参加した多国籍の野良メンバーみんなで思わず苦笑いを共有してしまう、そんないい具合に気の抜けた一瞬が『Mad Tracks』オンラインマルチ最大の魅力だった。
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時は今からちょうど10年前。
後に選り取りみどりの状況になるXbox Liveオンラインマルチも、まだ遊ぶゲームの選択肢が限られていた。
そこに舞い降りたのはちょっぴりもっさいデザインのトイカー。
銃弾飛び交う戦場や、深謀遠慮のカタンで殺伐とするLiveを束の間癒やした愛すべき小品。
そのアティチュードは、おそらく開発者たちは知りもしないであろう、ラウンドワン風ロードサイドスタイルだ。

<Xbox One互換対応タイトル>

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2017/02/05 | Comment (0) | Trackback (0) | ホーム | ↑ ページ先頭へ ↑ |

【Haunted House】ぼっち・イン・ザ・真っ暗闇

   ↑  2016/12/08 (木)  カテゴリー: XBOX 360
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『Haunted House』は、かつてATARI2600でリリースされたホラーアドベンチャーのプロトタイプ的作品。
燃焼時間に制限のあるマッチの灯りを頼りに、真っ暗闇や洋館の中を彷徨う幽霊やコウモリを避けながら、鍵を手に入れて脱出する。
非常にシンプルなゲームだが、まるで原始人の壁画のようなグラフィックながらも、灯りがないと自分の周囲の様子が全く把握できないアイデアが秀逸に消化された作品だった。
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そんな元祖"アローン・イン・ザ・ダーク"が、XBLAで唐突にリメイクされたのは2010年のこと。
この頃のアタリは何故かアタリクラシックのリメイクに熱心で、本作の他にも『Star Raiders』や『Yar's Revenge』の現代版を矢継ぎ早に登場させていた。
中には『Yar's Revenge』のように、元のゲームとは似ても似つかないような、タイトルだけのリメイクもあったりはしたが、このリメイク版『Haunted House』は、オリジナルにかなり忠実な内容だ。
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兄妹どちらかのキャラを選択して、訪れたのはお祖父ちゃんゆかりの古い屋敷。
今はもう住む者もなく、あちこち荒れ果てて灯り一つないこの館で頼りになるのは、携帯電話の頼りない輝きのみ。
しかし開始早々、この唯一の照明器具を幽霊にパチられてしまったから、さあ大変。
魑魅魍魎が蠢く呪われた館の中で、ぼっち・イン・ザ・真っ暗闇状態になってしまった兄妹は、屋敷のあちこちで手に入るマッチやランプやたいまつといった照明器具を取っ替え引っ替えして、魑魅魍魎たちから逃げ惑いながら鍵を探し、次なるフロアへと脱出を目指す。
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オリジナルの『Haunted House』は、闇と灯りを黒ドットとカラードットの二色でシンプルに表現していたが、リメイク版は、その部分が大きく進化。
一口に灯りと言っても、その種類によって明るさや持続時間、灯火の色は多種多彩。
もっとも簡単に入手できるマッチは、照らす範囲も狭ければ、あっという間に燃え尽きてしまうが、ほぼ無尽蔵に供給されるようなもんなので、これさえ絶やさず補給しておけば完全真っ暗闇の事態だけは。なんとか避けることができるだろう。
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時間が経てば燃え尽きたりバッテリー切れを起こしたりする手持ち照明よりも頼りになるのは、屋敷のあちこちに散在する暖炉。
ここに火を灯せば、それは半永久的な灯りとなってくれる。そして暖炉の強力な輝きは兄妹を追い回す魑魅魍魎どもを遠ざけるから、避難所としての暖炉確保は最優先すべき事項だ。
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逃げ回りつつ鍵を探し脱出する。ゲームの根幹部分は、オリジナルからほとんど変わっていないプリミティブなもの。
こちらから魑魅魍魎に対してポジティブなアクションを仕掛けられる新要素や、比較的明るめで灯り無しでも周囲の状況がなんとなく把握できてしまうステージビジュアルは、"暗闇の前に無力な人間"という基本コンセプトからすると、ちょっぴりおせっかいだが、そこは最初の画面明度調整で画面設定をなるべく暗めに設定することで対処しよう。

<国内ストア未配信・要海外タグ・Xbox One互換タイトル>

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2016/12/08 | Comment (0) | Trackback (0) | ホーム | ↑ ページ先頭へ ↑ |

【Toy Soldiers】ブリキの兵隊トテチテタ

   ↑  2016/11/17 (木)  カテゴリー: XBOX 360
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テーブルの上に広がるジオラマセット。そこに立ち並ぶはブリキの兵隊。
おもちゃの飛行機にゼンマイ仕掛けの戦車。進軍ラッパの音が鳴り響けば、ブリキの兵士たちの突撃と共に、爆竹のような砲声があちこちで鳴り響く。
"♪ブリキの兵隊トテチテタ 鉄砲だ背嚢だ一二三 お庭の真ん中一列に 進軍進軍ラッタッタ"
おもちゃの兵隊によるタワーディフェンスゲーム。それらから連想するのは、そんな古い童謡が似合うのどかで可愛らしい風景だ。
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だけど画面をズームさせて兵隊視線で見てみれば、そんな呑気なイメージなど吹き飛んでしまう。
臼砲の一撃で明後日の方向に吹き飛び、戦車のキャタピラにぷちぷちと踏み潰され、毒ガスでばたばたと斃れ伏す兵士たち。おいおい、ジュネーブ議定書って読んだことないのかよ!? え、まだ締結前? あ、そうすか……。
"♪ブリキの兵隊 お前はそれにサインインしたんだ ブリキの兵隊 そこには名誉も栄光も無いぜ"
童謡の代わりにカスタムサントラから鳴り響くのは、Stiff Little Fingersの悲壮極まりない"Tin Soldiers"。
ようこそクルエルワールドへ。おもちゃだからこそ余計に引き立つこともある。無邪気さは残酷さと紙一重の言葉。
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「どうせおもちゃだから、どんな酷い目に遭わせても構わんだろう」なんて潔いコンセプトは、かつて『突撃!アーミーマン』なんかにも存在したけれど、この『Toy Soldiers』は、おもちゃとは言え、ベースになっているのはれっきとした史実の戦争。歩兵の命が最も粗末に扱われた第一次世界大戦が部隊だ。
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「突撃!」は「お前、死んでこい!」と紙一重の言葉。
こちらが機関銃や臼砲や榴弾砲などの人間ミンチ製造機各種を取りそろえて、手ぐすね引いて待ち構えている中を、健気にも無謀にも突撃してくる敵兵を見る度に、「戦争反対!」「親から貰った命。大切にしましょう!」なんて叫びが、つい口をついて出てくる。
ああ、君らが多大な犠牲を出しながら、なんとか我が軍のおもちゃ箱の手前まで辿り着いたとしても、そこにはこちらの最終防衛兵器、第一次世界大戦名物毒ガス噴霧器が待ち構えているというのに……。
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機関銃や高射砲、そして戦車や飛行機を実際に操作操縦して、流動的な戦場に自らアプローチできることで、この『Toy Soldiers』は、ベーシックなタワーディフェンスゲームに、ひと味アクセントを加えている。
それらを操作するときは、普段の戦場を俯瞰した神の視点からではなく、兵士の生々しい視点から戦場を見ることになるわけだ。
この対極的な二つの視点が忙しく交錯するのが、『Toy Soldiers』の醍醐味だ。
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カジュアル難度だとさくさく進め(それでも最終面の列車砲は難敵だろうけど)、ノーマル難度ならそれなりの戦略を要求されるバランスも絶妙。その上の難度は、はっきり言って地獄。
さらに物資チケットを獲得するためのサブチャレンジは、やりごたえ抜群。
キャンペーン自体のボリュームは、さほどでもないが、遊び込むだけの要素はしっかりと揃っている。
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この『Toy Soldiers』は、他のTD系ゲームとは一線を画したゲームだ。他のTD系ゲームと何が違うって、このゲームの場合は相手の兵士に思い切り感情移入してしまうんだよ。
だからステージをクリアした後は、ほんのちょっぴり後味が悪い。だけど戦争はまだまだ続く。次のステージが俺を待っているんだ。テーブルの上の無慈悲で不条理な世界が。

<Xbox One互換対応ソフト>

 

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2016/11/17 | Comment (1) | Trackback (0) | ホーム | ↑ ページ先頭へ ↑ |

【Costume Quest】ハロウィンナイトの小さな大冒険

   ↑  2016/10/20 (木)  カテゴリー: XBOX 360
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ハロウィン。それはいつもの町並みが、幻想の世界に変貌する不思議な一夜。
そしてレイノルドとレン、二卵性双生児の兄妹にとって、その年の一夜は、さらに摩訶不思議でスリリングな夜となったのだ。
この町に越してきたばかりの二人には、まだ友達が居ない。
子供たちが夜中、奇妙なコスチュームで町に溢れかえるこの日は、二人にとって新しい友達を見つけるチャンスのある大切なとき。
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しかし、「Trick or Treat」とドアを叩いたご近所さんちから出てきたのは、コスプレではない正真正銘のゴブリン。
怪物はあっという間に兄妹の一方を攫っていってしまう。
大変だ。大人たちに相談しようにも、よりによってハロウィンの夜に「お兄ちゃんが化け物に連れて行かれた」なんて話をしても、相手にされないことは分かりきっている。
さぁ、残された片割れの、キャンディーを集めるその合間に新しい友達を捜して、ついでに兄妹を救い出す、ささやかな冒険が始まった!
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この『Costume Quest』(コスクエ)は、二つの事柄から大きなインスパイアを受けて作られている。
一つは開発メンバーたちが幼少の頃に体験したハロウィンの思い出。そしてもう一つは『ドラゴンクエスト』や『MOTHER』などに代表されるJRPGだ。
母親そっくりの魔女に率いられた怪物軍団に立ち向かう兄妹とその仲間たちの武器は、ハロウィンのコスチューム。
ロボット、騎士、忍者、自由の女神など、様々な仮装コスチュームを身につけることによって、子供たちはモンスターと戦う力を得る。
それぞれのコスチュームには、フィールド画面で使える固有の特殊能力が備わっていて、これを使わなければ先に進めないシチュエーションもしばしば。
だから新しいコスチュームの捜索は、何よりも重要なクエストとなってくるのだ。
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この世界の通貨はキャンディー。このキャンディーは、フィールドのどこかにいる子供が切手と物々交換してくれる。
この切手は、コスチュームに貼り付ければ、ターンごとの体力回復やカウンター発動など、戦闘時に特殊効果を及ぼしてくれる補助アイテム。これ無しに戦いを乗り切るのは困難なので、まずは頑張ってキャンディーを集めよう。
キャンディーはそこらのゴミ箱や茂みを叩けば手に入るし、もっとまとめて手に入れたかったら、そこらの民家のドアを叩いて、「Trick or Treat」とねだるとよい。
もっともこの民家訪問は、50%くらいの確率で中から怪物が姿を現し、有無を言わせずJRPG風の戦闘となるので、訪問前には戦闘に適したコスチュームの選択を忘れないように。
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徹底して子供の目線から描かれたRPGという意味で、この『コスクエ』は否応なしに『MOTHER』』を想起させる。
ただ『MOTHER』のような壮大な冒険と違って、この『コスクエ』で子供たちが巡るフィールドは、ご近所一帯に、隣町のショッピングモールに、郊外のカーニバル会場と、ハロウィンの冒険に相応しいささやかな範囲。
しかしそのささやかなフィールドには、溜息が出るほど美しく幻想的なビジュアルデザインが施されているのだ。
ハロウィンを幼少期に経験していないオレですら、ここまで惹かれるくらいだ。
これにノスタルジーという味付けが加わるあちらの人々にとっては、どんなに魅惑的なフィールドに映ることだろうか。
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ささやかなスケールの冒険は、一直線にエンディングを目指せば、それこそあっという間にエンディングを迎えてしまうであろう。
しかし年にたった一晩しかない子供たちが大手をふるって夜更かしできる一夜を、そんな駆け足で終わらせてしまうのは、あまりにも勿体ない。
闇とカボチャ色に彩られた美しい町の中を、好奇心剥き出しにして隅々までゆっくりと巡って行こうじゃないか。
そうすれば開発メンバーたちの、幼少時のハロウィン仮装写真が並ぶ微笑ましいエンディングロールが、さらに味わい深いものになることだろう。
二度と忘れることは出来ないであろう、摩訶不思議でスリル満点なハロウィンの夜にようこそ!

<国内ストア未配信>

 

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2016/10/20 | Comment (2) | Trackback (0) | ホーム | ↑ ページ先頭へ ↑ |

【Pinball FX】原点のカムバック

   ↑  2016/09/13 (火)  カテゴリー: XBOX 360
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モバイルガジェット版までひっくるめたピンボールビデオゲームの二大ブランド、『Pinball Arcade』と『Pinball FX(Zen Pinball』。
方や実機のシミュレーターならば、もう一方はオリジナル台で勝負。
その『Pinball FX』が初お目見えしたのも、今からもう10年近く前のこと。月日の流れるのは早いものだ。
それまでにもビデオピンボールゲームは幾度となく登場してきたが、『Pinball FX』の絶妙なアナログ感覚(特にフリッパーのガチャガチャ感)は、過去の作品を圧倒的に凌駕する完成度だった。
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追加のコンテンツをどんどん付け足してゆくビジネスモデルを、据え置き機の世界でいち早く確立した『Pinball FX』だったが、やがてバージョンアップ版である『Pinball FX 2』にその役目をすべて引き渡して、マーケットプレースからはひっそりと姿を消していた。
『FX 2』にプラットフォームを移してからは、マーベルやスター・ウォーズのキャラクター版権ものにその主軸を移して隆盛を迎えることとなるが、その影で肩身が狭くなったのは初代『FX』以来のオリジナル台の数々だ。
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いや、肩身が狭くなるだけならまだいい。
Xbox One版の『Pinball FX 2』からは、初代経由だった台がすべてオミットされる仕打ちをくらってしまった(オマケにOne版『FX 2』は国内ストア未配信というふざけた事態だ)。
いまXbox Oneで『Pinball FX 2』を起動しても、『Agents』も『Speed Machine』も『Rocky and Bullwinkle』の姿も、影も形もない。
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Zen Pinballの原点とも言えるこれらの台の、あまりもの不遇に「ならばわしが出るしかない」と、その身を再び起こしたのは初代『Pinball FX』。
一度はストアから退いた身であったが、Xbox 360ソフトのXbox One互換の波に乗って、ついにカムバックだ。
いまや懐かしの『Speed Machine』に『Extreme』、『Agents』。
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ゲーム内のストアが機能していないので、追加台はマイクロソフトストアから、いちいち『Pinball FX』を検索して各々落とさなければならないが(以前に購入済みの必要あり)、それでも遊べるにこしたことはない。
『Nightmare Mansion』、『Street Fighter II Turbo』、そしてオレの大好きな『Rocky and Bullwinkle』。
ちなみにどんな事情があるのかは知らないが、『Buccaneer』と『Excalibur』は未対応。
そして『Earth Defense』はストアに姿があることはあるのだが、何故かまだダウンロードすることができない。
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Zen Pinballの共通した欠点であるメリハリに欠けたプレイフィールの平坦さ、過剰なプレイヤー救済措置(特にボールセーブの乱発)による弊害などは、特にこの辺の初期作品に顕著なのだが、その一方で版権もの路線では希薄になってしまったアナログ感溢れる手応えも、やはり初期台ならではの特徴だ。
そしてオレは着飾ったマーベルやスター・ウォーズ台よりも、いかにもエレメカ的で素朴なこちらの方が断然好みだったりするのだ。

この記事に含まれるtag : ピンボール XBLA ONE互換 

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2016/09/13 | Comment (0) | Trackback (0) | ホーム | ↑ ページ先頭へ ↑ |
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