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【The Elder Scrolls V: Skyrim Special Edition】七年ぶりの北の大地

2019.02.16(17:36) 2810

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二度目の旅行地。そこは思いのほか楽しい。
たしかに新鮮さはない。でも欠けるのはそれくらいだ。むしろ新鮮さを上回る心のゆとりがある。
漠然と把握している地形、街道のつながりや街と町との位置関係。その地に対するぼんやりとした記憶は、周囲の風景を思うがままに観察したり寄り道したりの余裕を与えてくれる。
数年の間隔が空いているのなら尚更だ。
細々としたことは程よく忘れ、そこに過去の記憶が呼び覚まされると、遠い地を訪れる旅情と懐かしさが入り混じった、ちょっと不思議な気分になってくる。
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数年も経てば旅に臨むこちらの環境だって大きく変わってくる。
買った写ルンですを現像に出し、一週間後に上がってきた写真を見て旅を反芻していたのは遥か昔の話。
デジカメをいちいち引っ張り出していたのだって、もはや過去のことだ。
今はスマホのカメラからボタン一発で、自分の感動から目の前のちょっとした珍事まで、あらゆる情景を即座に世界とシェアできてしまう。
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しばらく旅行に行ってない。どこか離れたところに行きたい。
そんな衝動に駆られてなんとなく頭に浮かんだのは、以前訪れたことがある信州の湖畔の景色だった。
2月に入ってもまだまだ身を切るような寒さが続く。そうなるとさらに空気がより澄んで研ぎ澄まされたとこに行きたくなるのは何故だろう。
しかし今のオレは、少なくとも年度を越すまでは連休を取れそうな自由はない。
でもどっかに行きたい。無性に行きたい。そんな逡巡のはてに思い当たったのは、信州に似た景色と空気の地であった。
タムリエル大陸の北にある地方、スカイリム。
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とは言えMicroSoft Storeからこれをポチるのには、それなりの葛藤があった。
なにせ一週間やそこらで終わる旅ではない。行ったが最後、少なくとも半年は向こうに留まりっぱなしになるのは目に見えている。
いくら大傑作といえども、もう七年以上昔のゲームだ。それに莫大なリソースを割く余裕が果たしてあるのだろうか。
…………旅に出るには衝動が肝心だ。ましてやストアの購入ボタンをポチッとクリックする衝動は、特急あずさの切符を買うよりはるかにハードルが低い。
そしてオレは七年ぶりにドナドナ馬車の荷台にいる。「ああ、これからまた首チョンパされかけるんだな!」と、妙にウキウキした気分になりながら。
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七年も経てば旅に臨むこちらの環境だって大きく変わってくる。
いちいち手間ひまかけてスクリーンショットを撮って、それをパソコンのフォルダに収めていたのは、もはや過去のことだ。
今はハード標準のスクリーンショットやビデオ録画機能で、旅の様々な風景や出来事を気軽に残してシェアできる。
スマホで撮る画像のように次々と貯まってゆくスカイリムの情景。その一枚一枚、どれとして同じ表情の景色はない。
インスタ映えしそうなポイントだってたっぷりだ。もっとも第四紀ミード朝のタムリエルにInstagramがあるのかは定かではないが。
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七年前はおっかなびっくり歩いていて周りを見渡す暇すらなかったリバーウッドからホワイトランまでの道のりも、今度の旅ではゆとりがたっぷりとある。
ささやかな峠道から見下ろせるのはホワイトランの城塞だ。あそこから再び始まるのはオレのドラゴンボーンとしての使命。
だけど今回はそんなおのれの運命すらも気軽に適当に受け流し、読み込み時間が驚くくほど短縮されて遥かに快適になったこの凍てつく大地を、時間も忘れて思いのまま巡ってゆこう。



ボンクラ360魂


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【The Elder Scrolls V: Skyrim】スカイリムの川を旅する トレヴァ川編

2013.08.21(18:22) 1903

ガキの頃、プロレスごっこをやって(完璧なフライングボディアタックをキメるのに、プールほど適した場所が他にあるだろうか)市民プールから出入り禁止を喰らったオレたちが、夏の間に泳げる場所と言えば、近所の川しかなかった。
そこが安息の場所であったかというと、決してそんなことはなく、こっちはこっちで「このクソガキども、あっち行け!」と、本気でこぶし大の石をぶん投げてくる釣り人たち(釣りをやる連中は、この世でもっとも偏狭な奴らだと確信したのは、まさにこのときだ)との熾烈な戦いがあったのだが、とにかくオレにとって夏の水遊びとは、川で泳いだり飛び込んだり、釣り人の足下に爆竹の束を投げ込んでやることであった。
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そんなガキンチョ時代の夏の情景を、ちょっぴり思い出させてくれるスカイリム川下り。
今回辿るのは、リフテンの街に隣接するホンリッヒ湖からスタートし、"世界のノド"の麓にあるゲイル湖を経由して、前回辿ったホワイト川と合流するトレヴァ川だ。
途中でホワイト川に取って代わられてしまうために、距離的にはたいしたことないが、スリルという面ではこれ以上ないルートである。
とは言っても、ホンリッヒ湖からゲイル湖までの間は、流れも緩やかで水深も浅い、実にのんびりした区間だ。
リフテン水産のところにある桟橋から、ざぶんと湖に飛び込み、かつてメイビンさんの言いつけで羽ペンをあてどなく探したホンリッヒ湖をしばし遊泳。
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スローターフィッシュやマッドクラブなどの厄介ものに悩まされることもなく、川辺で虚しくこちらを威嚇するクマたちを、「来れるもんならこっち来てみろやぁ!」と挑発しながら、呑気に流れに身を委ねていると、やがて"世界のノド"を見上げるゲイル湖に到着する。湖畔にあるのは、グレイビアード詣でのときに中途に立ち寄ったイヴァルステッドの町だ。
ここまでは実に平穏な川下りだ。しかしこの先に、下手すれば命を落としかねない危険地帯が待ち受けている。
このゲイル湖というのは、ちょうどテーブルの際に位置しているような地形にある。リフテンなどのあるリフト地方と、その北のイーストマーチ地方は、テーブルと床くらいの大きな高低差があるのだ。
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ゲイル湖から流れる川の行方は、このテーブルと床ほどの高低差を辿る。落差100メートル以上の大瀑布、ダークウォーターの双子大滝がまさにここだ。
双子大滝とオレが勝手に名づけたように、大まかに二本に枝分かれしているのが、この滝の大きな特徴の一つ。
もう一つの特徴は、一直線の急降下ではなく、数カ所に渡る段差がついた複合構成の滝であること。この段差のおかげで、てっぺんから滝壺に急降下して即死という事態は、なんとか避けられている。
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しかし、いくら段差によって和らげられているとはいえ、一歩ルートを謝れば、即死や大けがは免れないフリーフォールであることには変わりがない。
そしてこの滝の怖いところは落差だけではない。うっかり途中で変な場所に引っかかってしまうと、上から落ちてくる水の圧力により、そこから一歩も動けなくなってしまうのだ。まあこの場合はファストトラベルで脱出できるのが救いだ。
それよりも怖いのは、フリーフォールの途中に、突然変な空間に転落してしまうこと。恐らくなんかの具合で滝の裏側に陥ってしまったのだろうが、こうなってしまうと、しいたけボタンに虚しく手を伸ばすしかない。
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なんとか無事に滝の下にあるダークウォータークロッシングの集落に辿り着いたら、そこからおのれが下ってきた滝の様子を改めて見上げて感慨に浸ろう。
山のてっぺんから落っこちてきたようなものだ。命があるだけめっけものである。
そこからすぐ先はホワイト川との合流地点。トレヴァ川はこれで終点だ。
川下りは、今やもう一つの住所となりつつあるスカイリムの地理地勢を、いつもとは違った角度から眺め検証できる旅。
一日中地図を眺めていても飽きない地理好き男子にとって、優れたRPGとは、その世界の地理や風土に、いつまでも深い関心を引き出してくれるゲームなのだ。





ボンクラ360魂


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【The Elder Scrolls V: Skyrim】スカイリムの川を旅する ホワイト川編

2013.07.16(17:57) 1879

スカイリムは見るも涼しげで避暑には最適な地域だが、そこでさらに涼を求めたいのならばキャニオニングをお勧めする。
キャニオニングは体一つで流れに身を任せて急流を下るアウトドアレジャーだが、船に乗ることのできないスカイリムでは、、唯一実行可能なリバースポーツでもある。
スカイリムには大きく三つの川が流れている。この辺りでもっとも大きな湖であるイルナリタ湖を水源とし、世界のノドの山脈を見上げながら流れ、やがてはウィンドヘルムの海に注ぎ込むホワイト川。ホンリッヒ湖から渓谷を貫き、やがてそのホワイト川と合流するトレヴァ川。そしてマルカルス地方の山脈からソリチュードの海までを流れるカース川。
その中でもっとも長く、かつキャニオニング初心者にも適しているのがホワイト川だ。
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スタート地点はイルナリタ湖。ここなら追加DLCで建築可能となる自宅を出発点とできるし、なんなら嫁さんに弁当だって作って貰える。
いつもは家のテラスから見下ろすイルタナ湖から、逆に我が家を望むのも、またおつなモノだ。
イルナリタ湖から川に入るまでは、キャニオニングというよりは、実質ただの水泳となるが、ここで注意しなければならないのは、湖に多く棲息する肉食のスローターフィッシュだ。のんびりと泳いでいたら、いつの間にか噛まれてたなんてことが頻繁にあるので注意したい。
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川に入りちょっと下ると右手に見えてくるのが、ほとんどのプレイヤーが最初にお世話になったであろうリバーサイドの町。
懐かしい顔に挨拶しつつ、そのまま進むと、流れはやがてホワイトラン付近へと繋がる。ゲーム序盤の行程を、今度は水路から辿って行ってるわけだが、このリバーサイドとホワイトランの間は、小規模の滝が連続して続く、キャニオニング的にはもっともスリルのあるポイントである。滝と言ってもせいぜい五メートルくらいの高さなので、安心して身を委ね滑り降りよう。
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ホワイトランを見上げる辺りに入ると、しばらく川の流れも緩やかになる。街を横目にのんびり川下りと洒落込みたいところだが、この付近はスローターフィッシュと並ぶキャニオニングの天敵、マッドクラブの生息地域でもある。呑気に流れていたら、いつの間にかお尻をデカい鋏でつねられていたなんてことがないように。
そこから先は切り立った渓谷の間を縫うように川が続く。まるで猊鼻渓の船下りを思わせるような、絶景ポイントの連続を堪能していただきたい。
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渓谷の先にそびえるのは二つの塔とそれを繋ぐ高層の橋。ヴァルトヘイム・タワーの名で知られる建築物だが、この付近では悲しいことに、地元住民が問答無用でこちらに向かって矢を射かけてきたりする。
まあ川遊びを楽しむフリーダムな人間を、地元住民が目の仇にして嫌がらせするなんてのはよくある話なので、ここは笑ってスルーするしかない。
それに彼らに構っている暇はない。このヴァルトヘイム・タワーを超えたすぐ先には、ホワイト川下り最大の難所であるダークシェイドの大滝が待ち構えているのだ。
落差数十メートル。スティックを下に傾けてブレーキをかけつつ降りないと、滝壺に叩き付けられて即死は免れないデンジャーポイントだ。ここは最新の注意をはらって下ろう。
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トレヴァ川との合流地点を過ぎると、いよいよ川は北の大河の様相を見せてくる。
この辺りの注目ポイントは、スカイリム裏名所の一つである、クマさんのお食事処となってしまった川辺の廃屋だ。
こんな場所で建物に扉もつけず、なおかつ軒先にシャケを吊しておくなんて、まるでクマさんに招待状を出しているようなもんである。ここの元住人(今はクマさんのお腹の中)は、いったい何を考えていたのだろうか。
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凍えるように冷たくなった川をさらに進むと、やがて終点であるウィンドヘルムの街が見えてくる。
その先は流氷の海。さらに進むのも勝手だが、そこからはもはやキャニオニングというよりは寒中水泳大会の域になってくるだろう。
川面のいつもと違った視点から、スカイリムの自然と景色を眺めて進む旅。スカイリムでの暮らしは、波瀾万丈の冒険を一通り終えて、日々の生活を意識して腰を落ち着けてからが本番なのだ。





ボンクラ360魂


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【The Elder Scrolls V: Skyrim】ドラゴンボーン本家元祖騒動

2013.04.29(17:45) 1820

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スカイリム最後のDLC「Dragonborn」を導入したら、変な連中に突然からまれた。
家具作りに使う鉄のインゴットを、ホワイトランの街に買いに行ったときのことだ。
戦乙女の炉に入ろうとしたオレを、そいつらはいきなり呼び止めてきて、何やら面倒臭そうな難癖をネチネチとつけてきたのだ。
アルドウィンのドラゴン騒ぎもひとまず集結したし、皇帝を暗殺した報酬で生活は当分賄える。
今のオレは、家をちまちまと改築したり、二人の娘にお土産を買ってきてやったり、本棚に本を並べたり、ヘリヤーケンホールの別宅に執政の名目で愛人を囲ったりする平穏な暮らしを満喫している身。
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「オレがファンタジーRPGに求めてるのは平和な日常なんだよ。もう変な騒ぎに巻き込まねえでくれないかなあ」
そうあしらおうとしたら、連中は「だったらこんなDLCを、わざわざ買うんじゃねえよ!」と、いきり立った。
まあそりゃそうだ。だけどたまたまセールで安かったからさあ。オレだって同じDLCなら、「Hearthfire」みたいな内容の方が遥かにありがたいんだけど。「Hearthfire」一つで半年は遊べるし。
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そのおかしな風体の連中がオレにからんできた内容が、これまた面倒臭いものだった。
お前は不届きにもドラゴンボーンを名乗っているそうだが、真のドラゴンボーンはちゃんと他に居る。そんなことを、わざわざスカイリムから遠く離れたモロウィンドのソルスセイム島からケチつけにやって来たらしい。
例えるなら、元広島カープの衣笠祥雄さんの元にプロレスファンがいきなり押しかけて、「お前は鉄人を名乗っているそうだが、ルー・テーズこそが真の鉄人だ。勘弁ならん!」などと難癖をつけるようなものだろう。衣笠さんにとっては迷惑極まりない話だ。
それに衣笠さんにしろオレにしろ、僕は鉄人ですドラゴンボーンですと、何も自分から名乗ってるわけではない。人が勝手にそう呼んでるだけだ。
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だけどそう説明しようとしても、連中は聞く耳なんて最初から持ってやしない。それどころか、いきなり剣を抜いてこっちに襲いかかってきやがった。おいおいおい、街中で勘弁してくれよ。
「ちょっとやめてよー」と逃げ回っていたら、衛兵の皆さんが駆けつけて、このおかしな連中をさっさと鎮圧してくれた。お勤めご苦労さまです!
通りの真ん中に放置しておくと子供の教育に悪いので、戦乙女の炉の裏手まで死体を引っ張っていって、懐を物色してみると、オレの命を狙わせた元祖ドラゴンボーンだか本家ドラゴンボーンだかの書簡が出てきた。
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今までラーメン屋なんかの本家元祖騒動を見るたびに、いちいち揉めてないで本家と元祖に棲み分けて丸く収まればいいじゃんなどと無責任に思っていたが、自分がその立場になってみると話は別だ。
新加勢大周がいかにしょっぱかろうが、加勢大周の立場からしたら、これを放置するわけにはいかない。
それにこいつらを野放しにして、そのたびに娘二人が居る自宅に押しかけられたら堪ったもんではない。
「パパはちょっとドラゴンボーンのお仕事で、しばらくソルスセイム島ってところに行ってくるよー」
二人の娘にそう言い残し、イソルダの「そのソルスセイム島というのは、もしかしたら渡鹿野島みたいな場所ではないのか?」という厳しい追及もなんとかかわし、オレは未知の土地ソルスセイム島行きの船に乗り込むのだった。もしかしたら本当に渡鹿野島みたいなとこかもしれないなんて期待を、ちょっぴり胸に抱きつつ。





ボンクラ360魂


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【The Elder Scrolls V: Skyrim】イソルダ誘拐事件

2013.03.13(18:03) 1782

2ヶ月ぶりにスカイリムを起動させたら、嫁のイソルダが山賊たちに誘拐されていた。
そう言えば前回遊んだとき、イソルダの姿が見えないから、おかしいなぁラベンダーでも摘みに行ってるのかなと、訝しく思っていたのだが、どうやらそのとき既に誘拐されていたらしい。
それからオレが身代金を要求する脅迫状の存在に気づくまでに、2ヶ月もの時間が経過していた。これは大変マズい。
もしオレが誘拐犯の立場であったら、脅迫状を送っても何の音沙汰もない状態が続いたら、さすがにしびれをきらして、「旦那はお前を見捨てたようだな! だったらこっちも、せいぜいお前で楽しませて貰うとするか!」と、イソルダに対して辱めの限りを尽くしても、ちっともおかしくはない。ハゲヅラ姿で加トちゃんペッをやらせるとか、小島よしおの物真似を強制してわざとドン引きするとか、ひょっとこのお面を被せて無理矢理ドジョウすくいを踊らせるとか。
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まあその辺はイソルダにうまく対処して貰うとして、心苦しいのは2ヶ月の間も先様にお世話になってしまったことだ。
2ヶ月ともなると、食事代もそれなりにかかっただろう。身代金を払う払わないは別として、イソルダの飯代くらいは、別に包んで持って行くのが礼儀なのではないだろうか。
しかしイソルダは先方の無理矢理な招待に応じたわけだから、そこで現金を渡すのも、ちょっとあからさまな気もする。
やはりここは現金よりも食材を渡した方が失礼ないのではないか。そう考え家の畑やキッチンの収納棚を漁って、ジャガイモやニンジンやシャケの切り身やブラックブライアのハチミツ酒をかき集め、大急ぎで指定された鉱山に駆けつけてみたはいいが、さすがに2ヶ月も待ちぼうけを食らった先方は、大いに猛り狂っていた。
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「嫁が大変お世話になったようで。これはお礼と言っては何ですが、ストームクローク兵の死骸から奪ってきたものですので、どうぞお受け取りください」
お詫びの食材を渡す暇もないようなので、仕方なく予定を変更して、鋼鉄の矢やエクスプロージョンの火球をお渡しながら先に進み、ようやく皆様方へのご挨拶を一通り終えて、イソルダが囚われている牢獄に向かう。
幸いにも、足下にハゲヅラやひょっとこのお面が転がっているなんてこともなく(あの山賊たち、見かけによらず紳士だったようだ)、イソルダは元気だった。
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オレがイソルダだったら、「2ヶ月もほったらかしにして、どの面下げてここにやって来た!? このひょうろく玉!」と怒り狂うところだが、イソルダは人間ができている。落ち着き払った態度で、「お帰りなさい、疲れたでしょ?」と、まるで我が家のようにオレを出迎えてくれたのだった。
まあさすがに2ヶ月も住めば、ここが自宅だと認識してしまうのだろう。
イソルダの度を越した環境適応能力に呆れたオレは、もうただ「ところで商売の方は順調か?」などと、いつものように声をかけることしかできなかったのだ。……なんならずっとここに住むか?





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  1. 【The Elder Scrolls V: Skyrim Special Edition】七年ぶりの北の大地(02/16)
  2. 【The Elder Scrolls V: Skyrim】スカイリムの川を旅する トレヴァ川編 (08/21)
  3. 【The Elder Scrolls V: Skyrim】スカイリムの川を旅する ホワイト川編(07/16)
  4. 【The Elder Scrolls V: Skyrim】ドラゴンボーン本家元祖騒動(04/29)
  5. 【The Elder Scrolls V: Skyrim】イソルダ誘拐事件(03/13)
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